Katten hebben nooit zin gekregen - en ik heb er altijd van gehouden

Kunst En Cultuur

Universele afbeeldingen

Oké, ik zeg het, vooral omdat je bang bent om: Ik kan niet wachten om te zien Cats. Ik heb het nieuwe Taylor Swift-nummer & ldquo; Beautiful Ghosts & rdquo; —de ene die zij en Andrew Lloyd Webber schreef voor de credits van de film — niet zojuist op mijn huidige gym-afspeellijst gezet, ik heb het twee keer op gezet. En terwijl ik op de elliptische trainer zit, herhaal ik het meestal voor de derde keer. Wanneer ik een taxi zie met advertenties voor kattenoren, is mijn eerste instinct om een ​​foto te maken voor Instagram. Ik ben heel blij dat ik zojuist ben uitgenodigd om naar een persvertoning te gaan op 17 december, maar als de film drie dagen later in de bioscoop komt, zal ik het waarschijnlijk nog een keer terugzien.

Dus, ja, ik ben er echt enthousiast over Cats.



Het ding over katten is dat het nooit zinvol is geweest.



Het voelt als controversieel. Why '> liet de eerste trailer vallen voor regisseur Tom Hooper & rsquo; s aanpassing op groot scherm van de muzikale kolos van Lloyd Webber. Mensen klaagden dat de vacht CGI in het slechtste geval angstaanjagend en op zijn best raar was.

Ze vroegen zich af hoe Hooper in godsnaam talent kreeg als Idris Elba, Judi Dench (die Grizabella in de originele Londense productie moest spelen tot ze haar Achilles scheurde) en James Corden om er helemaal in te zitten. Waren de katten naakt? Hoe groot waren ze eigenlijk? Dragen sommige katten bont over hun eigen vacht?

Universal kon dit soort publiciteit niet kopen, maar wilden mensen de film wel zien? Een tweede trailer, uitgebracht in november, ging niet veel beter. Op dat moment, Hooper, die ook regisseerde The King & rsquo; s Speech en The Miserables, beweerde dat hij & ldquo; net zo gefascineerd was & rdquo; door de reactie op de zijne Cats.

prinses beatrice ontmoette gala

Het ding over Catsis echter dat het nooit zinvol is geweest. Een van mijn favoriete verhalen over de show is dat Lloyd Webber de partituur speelde voor de late theaterimpresario Hal Prince die zijn Evita. Prince herinnerde zich later, & ldquo; Ik keek hem nieuwsgierig aan en zei: & lsquo; Andrew, ik begrijp het niet. Gaat dit over de Engelse politiek? [Zijn] die katten koningin Victoria, Gladstone en Disraeli? & Rsquo; Hij keek me aan alsof ik & rsquo; mijn verstand was kwijtgeraakt en na de langste pauze zei: & lsquo; Hal, dit gaat alleen over katten. & Rsquo; & Rdquo;

Toen Frank Rich de originele productie in de New York Times, schreef hij dat de show & ldquo; vaag een verhaal probeert, & rdquo; maar & ldquo; als je knippert, mis je de plot. & rdquo; Toch ging Rich verder: & ldquo; Wat de andere tekortkomingen en excessen, zelfs banaliteiten, van Cats, het gelooft in puur theatrale magie, en op basis van dat geloof levert het zonder twijfel. & rdquo; De overleden John Simon, soms de gemeenste criticus, schreef in New York, dat kijken Cats, & ldquo; u kunt het niet laten om een ​​golf van kinderachtig gejubel te ervaren. & rdquo;



Judi Dench in de film Cats.
Universele afbeeldingen

En niets heeft vastgehouden Cats terug van het bereiken van ongelooflijk succes en een unieke plek in de populaire cultuur. De show heeft een bruto opbrengst van ongeveer $ 3 miljard. De originele Londense productie liep 21 jaar; de Broadway-run duurde 18. In een recent artikel merkte journalist Michael Riedel op dat & ldquo; het enige T-shirt dat uitverkocht was Cats in de jaren 1980 was het Hard Rock Café & rsquo; s. & rdquo;

En voor een bepaald type theaterfan, zorgzaam Cats is gewoon iets dat je doet. Ik ben opgegroeid in een gezin dat echt in geloofde Cats, ook al was ik het dichtst bij een echte katachtige toen ik een kind was, een knuffeldier van Garfield (I & rsquo; m allergisch).

In alle eerlijkheid waren we super in alles over Andrew Lloyd Webber. Mijn ouders namen ons mee om te zien: Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat (de originele Broadway-productie en vervolgens in 1993 met Michael Damian), Starlight Express, Het spook van de opera (hoewel ik boos was dat Sarah Brightman zich niet verwaardigde om op te treden op onze zaterdagmatinee, iets dat me sindsdien op mijn hoede maakte voor onderstudies), en zelfs Aspects of Love, Sunset Boulevard en, tijdens een reis naar Londen, zijn voetbalmusical Het mooie spel.

Andrew Lloyd Webber en Taylor Swift achter de schermen op Cats.
Universele afbeeldingen

Mijn moeder, Edith, had een speciale affiniteit voor Catswel. Ze zat bovenop de show toen deze in 1982 vanuit Londen in New York aankwam. Net als ik was ze geen dierlijk persoon; het was toen gewoon de musical om van te houden. Mijn moeder zag het Cats vijf keer in het Winter Garden Theatre in de vroege tot midden jaren tachtig. De eerste keer dat ze met mijn vader ging, die nooit helemaal de opwinding erover deelde. (Hij was meer in Sondheim; ze gingen naar een van de 44 previews van Gelukkig rollen we mee.) Ze nam haar moeder. Daarna nam ze mijn oudere broer, die een echte plaats in zijn hart heeft voor de magische Mr. Mistoffelees en de rockster Rum Tum Tugger.

zal Harry een trouwring dragen

Toen was het mijn beurt. Mijn moeder zorgde ervoor dat ik in het gangpad zat, wat de meest meeslepende plek was om te zitten in een tijd voordat meeslepend theater chic was. Ik was bang en verbijsterd door de kostuums. Ik begroef mijn hoofd in de schouders van mijn moeder toen de katten door het theater renden. Meer dan Rum Tum Tugger, hield ik van Skimbleshanks de spoorwegkat. En ik begreep absoluut niet wat er in hemelsnaam met de Glamour Cat Grizabella gebeurde toen ze met een band naar die grote kattenhemel in de lucht zweefde. Mijn moeder kon het ook niet uitleggen, alleen was ze nooit een grote fan van Betty Buckley.



De Cats gegoten in het New London Theatre, net voor de openingsavond in mei 1981.
MirrorpixGetty Images

Ergens een oranje kopie van T.S. Eliot & rsquo; s boek met kattenpoëzie - dat de show had geïnspireerd - kwam in mijn handen terecht. We luisteren naar de soundtrack in de auto en ik volg hem. Maar hoewel je me nu waarschijnlijk zou kunnen skypen en ik je selecties uit kon zingen Evita of Jezus Christus superster, als het aankomt op Cats, Ik zou niet ver kunnen komen; die teksten zijn moeilijk te leren omdat ze in feite poëzie zijn.

Cats begon als een experiment voor Lloyd Webber. Hij hield van T.S. Eliot & rsquo; s gedichten; men veronderstelt dat hij van katachtigen hield, en hij wilde zien hoe het zou zijn om bestaande literatuur als songtekst te gebruiken. Na een aantal van hen te presenteren als een liedcyclus op zijn jaarlijkse theaterfestival op zijn landgoed in Sydmonton, kreeg Lloyd Webber het idee om er een volwaardige musical van te maken.

Omdat Hal Prince de charme van het idee niet zag, viel het aan de Royal Shakespeare Company & rsquo; s Trevor Nunn om te transmogrificeren Cats in de mega-musical die het vandaag is. En dat deed hij, het vormgeven van een vreselijk dure show over een Jellicle Ball in een autokerkhof met katten die dansen in zeer warme arm- en beenwarmers uit de jaren 80. De show houdt in feite een katachtige competitie in om te beslissen welke kat zal worden & ldquo; herboren & rdquo; om de & ldquo; Heaviside-laag te gebruiken, & rdquo; ook wel bekend als kattenhemel.

Andrew Lloyd Webber, Elaine Paige en Paul Nicholas op het openingsavondfeest voor Cats in 1981.
MirrorpixGetty Images

In 2016 Cats kwam terug naar Broadway. Zodra de productie was aangekondigd, zei ik tegen mijn moeder dat we het samen zouden gaan bekijken. Ik ben erg blij dat we dat hebben gedaan. Mijn moeder is vorig jaar onverwacht overleden, dus we hebben de film niet samen kunnen ervaren. Elke keer als ik erover lees Cats, het geeft me een verlangen naar haar, en elke keer als ik langsrijd Cats poster, het is als een kleine schok voor mijn zenuwstelsel.

Ik herinner me de avond van onze finale Cats ervaring in augustus 2016 in het Neil Simon Theater. Meestal kregen we ruzie voordat we naar het theater gingen - en we gingen vaak naar het theater - maar vannacht deden we het niet. We waren gewoon niet te zien Cats, opnieuw. We wilden een van onze vroegste, meest beïnvloedbare theatermomenten samen, met elkaar heroveren. Of op zijn minst om te proberen.



Leona Lewis in de 2016 Broadway-revival van Cats.
Jenny AndersonGetty Images

We zaten te kijken Cats, wachten op de magie. Skimbleshanks maakte mijn pols een beetje sneller; Rum Tug Tugger heeft de hare gemaakt. Ik werd angstig toen de verschillende katten door het theater renden en ik weet zeker dat ik toen ook mijn hoofd in mijn schouders begroef. Maar toen het eindelijk voorbij was - post & ldquo; Memory & rdquo; en Leona Lewis, als Grizabella, ging naar Cat Heaven - ik keek naar mijn moeder en vroeg haar wat zij dacht Cats ging toch over. Waarom vond ze het zo leuk '> & ldquo; Ik heb geen idee, & rdquo; ze zei.