Madeira is de oudste wijn ter wereld die het drinken waard is

Drankjes

Emily Arden Wells

Mijn eerste smaak van Madeira was een seriële stijl, naar schatting uit het begin van de 19e eeuw. Het was zoet en zuur met een duidelijke nuttigheid, gelaagd met een verzadigde smaak van abrikozenjam en slechts een vleugje zoute mineraliteit. Het was tegelijkertijd goddelijk, vreemd en fascinerend.

Ik was in een verzamelpot van Christie terechtgekomen, waar elke gast werd uitgenodigd om een ​​fles Madeira uit zijn of haar verzameling mee te nemen om te delen. Het diner was in de privé-eetzaal van Boulud Sud, een gewaardeerd restaurant in New York dat een opmerkelijke eigen wijnkaart herbergt. Na 19 verschillende vintage Madeira-wijnen te hebben genoten, was ik verslaafd aan de complexiteit van het vloeibare goud dat - afhankelijk van de druif, leeftijd en stijl - qua smaak varieert van aardachtig tot zoet en fruitig tot zoutachtig.



Toen we alle 19 verbijsterend oude wijnen proefden, vroeg ik me af wat Madeira eigenlijk is en hoe kan het zo oud zijn?





Emily Arden Wells

GESCHIEDENIS

Voordat we ingaan op waarom je Madeira zou moeten drinken, een beetje context: Madeira is een rotsachtig en verwoestend mooi eiland dat deel uitmaakt van een archipel op 500 mijl voor de kust van Portugal, ooit een kritieke stopplaats voor schepen die Europa in- of uitgaan op hun handelsroutes. Madeira is ook een heerlijke en complexe versterkte witte wijn die vaak wordt geserveerd met een dessert en heeft meestal smaken van toffee, gebrande koffie, geroosterde noten, gekookt fruit en bruine suiker.

Het eiland Madeira werd in de 15e eeuw bewoond met gevangenen uit Portugal en later met kolonisten die wijnstokken meenamen uit Europa. In de daaropvolgende jaren stond het eiland Madeira bekend als 'The Island of Wine'. De vroegste documentatie van de wijnproductie is 1485, een industrie die al snel een krachtige en winstgevende grondstof werd voor de Engelse kroon.

Madeira werd voor het eerst versterkt met brandewijn in de 18th eeuw, een proces dat werd gebruikt om de gisting van de druiven te stoppen, waardoor het kan worden getransporteerd en opgeslagen in vaten zonder koeling. Schepen reisden van het vasteland van Europa naar het eiland en zouden wijn inslaan voordat ze verder gingen naar hun eindbestemmingen, waaronder Oost- en West-Indië, Afrika, Zuid-Amerika en Noord-Amerika.

meghan markle foto

Vaten van de wijn werden gebruikt als ballast in de schepen en zouden verouderen als de schepen door de oceanen kriskras, natuurlijk verwarmend en koelend met de verschillende klimaten. Het is precies dit proces dat Madeira zo ongelooflijk uniek maakt: 'Hoewel licht, warmte en zuurstof typisch de drie vijanden van wijn zijn, maken warmte en zuurstof deel uit van wat Madeira maakt wat het is, zegt wijnschrijver Allison Levine. De Madeira-wijnhandel bereikte een hoogtepunt in de 19th eeuw, en wonder boven wonder, sommige van deze flessen bestaan ​​nog steeds en kunnen vandaag worden genoten.

Noord-Amerika werd een favoriete en uiterst winstgevende markt voor Madeira-wijnen - Amerikanen ontwikkelden een smaak voor Madeira, en er was een grote vraag naar wijnen in de kolonies waar ze aanvankelijk niet in staat waren om hun eigen wijnstokken te verbouwen. Bovendien profiteerde de wijn van extra tijd in het vat op zee, waardoor de kenmerkende fruitige gebakken en geoxideerde smaak van de wijn werd verbeterd. Beroemd, vierde George Washington zijn inauguratie als president van de Verenigde Staten met Madeira, en jarenlang roosterden Amerikanen hun onafhankelijkheid met een slok wijn.

Verzamelaars van vintage Madeira zijn een kleine groep, maar een die de waarde van hun investering begrijpt. 'Madeira biedt op een veiling verzamelaars en liefhebbers de mogelijkheid om flessen met buitengewone [geschiedenis] te benaderen tegen een prijs die niet overeenkomt met een prestigieuze cuvée-champagne. In onze verkoop afgelopen december boden we flessen uit het midden van de 19e eeuw met schattingen die rond de $ 300-400 begonnen. Er is niet echt een andere categorie binnen wijn die zulke uitzonderlijke rijkdommen biedt ', zegt Christie's wijnspecialist Noah May.

'Bovendien heeft Madeira al een oxidatief proces doorgemaakt en oxideert het niet eenmaal geopend, dus zoals een fles whisky of Cognac, kan het maanden of zelfs jaren worden genoten. Dat betekent dat een fles van $ 400 met een geschiedenis die teruggaat tot de tijd van Abraham Lincoln betere waarde biedt dan alles op de markt. '

Voordat je Madeira begint te verzamelen dat ouder is dan je overgrootouders, laten we beginnen met de basis.

WAT HET IS

Er zijn vier populaire druivenrassen: Malvezij of malvasia, de zoetste druivensoort die vaak smaken van verbrande karamel, pepers en hoisinsaus heeft; Talk, een medium-rijke druif met smaken van vanille, kaneel en zoete crackers van Graham; Zie alles een drogere druif met smaken van citroen, komkommer en hooi; en Sercial, de droogste van de Madeira-druiven die smaken heeft van walnoten, perziken en gerookte citrusvruchten. Het grootste deel van Madeira dat momenteel wordt geproduceerd, is gemaakt van de Tinta Negra Mole-druiven en heeft dominante smaken van geroosterde noten en citrus. Volgens de wet moet elke wijn minstens 85 procent van de druif op het etiket zijn, anders wordt deze vrijgegeven als een Blended Madeira.

Naast druivenras wordt Madeira geëtiketteerd op basis van de kwaliteit van de druif en op leeftijd. Madeira van de laagste kwaliteit is 'Rainwater' gevolgd door 'Finest' (3-jarige), 'Reserve' (5-10 jaar), 'Special Reserve' (10-15 jaar) en 'Extra Reserve' (15- 20 jaar). 20-jarige, 30-jarige en 40-jarige wijnen zijn geëtiketteerd volgens hun leeftijdsverklaring, die allemaal wijn moeten bevatten die ouder is dan de fles op de fles, en zijn gemaakt van wijnen van de hoogste kwaliteit .

Emily Arden Wells

Vandaag zijn er twee methoden om Madeira te maken: fornuis of Bouwplaats. Beide processen zijn ontwikkeld om de tijd te simuleren die in een vat wordt doorgebracht tijdens een transatlantische oversteek. De fornuis methode verwarmt grote tanks of vaten wijn meerdere keren tot temperaturen tot 140 graden Fahrenheit om de suikers te karameliseren en de kenmerkende smaken van Madeira te creëren. Dit proces wordt meestal gebruikt voor goedkopere Madeira-wijnen. De bed methode veroudert de wijn in vaten die in verwarmde kamers worden bewaard of direct in de zon worden verouderd, een proces dat de wijn laat oxideren en karameliseren in het vat. Dit proces kan 20 tot 100 jaar duren en produceert een wijn van een veel hogere kwaliteit dan de fornuis methode.

WAAR TE BEGINNEN EN HOE HET TE KOPPELEN

Een beginnende Madeira kan het beste beginnen met een iets oudere Madeira van de Verdelho of kletsen verscheidenheid. Deze wijnen zijn goed uitgebalanceerd, hebben een mooi assortiment zoete en hartige tonen, terwijl een wijn ouder dan 10 jaar zachter en goed afgerond is in de mond. Madeira wordt vaak na het eten geserveerd als een digestief, hoewel 'vanwege de verscheidenheid aan stijlen en druiven goed past bij zowel hartige als zoete gerechten', zegt Levine. Madeira combineert prachtig met kaas, zeevruchten en smaakvolle hartige gerechten, dus het is niet nodig om het te bewaren tot het einde van de maaltijd.

Wil je het oude spul drinken? Houd de veilinghuizen in de gaten voor oude Madeira-wijnen die te koop worden aangeboden. 'In de afgelopen jaren is de veilingzaal een zeer goede locatie geweest om een ​​verzameling Madeira te beginnen', zegt May. 'Bij Christie's werken we samen met verzamelaars en oude families op het eiland Madeira om voorheen ongeziene flessen op de markt te brengen. Het assortiment wijnen dat we hebben kunnen vinden is ronduit buitengewoon: van flessen uit het midden van de 20e eeuw met zeer benaderbare schattingen. '

Wat betreft de meest indrukwekkende fles die ooit in het veilinghuis is verkocht?



Deze fles Madeira werd verkocht voor $ 19.600.
Christie's

Een JCA & CA / Kassab Terrantez 1715, die Christie's in december 2015 in New York verkocht voor $ 19.600 tegen een voorverkoopraming van $ 10.000-15.000. Het was 'de oudste fles Madeira die we ooit op een veiling hebben aangeboden en mogelijk de oudste fles Madeira die er bestaat', zegt May.

jessica mulroney leeftijd

Het meest ongelooflijke deel hiervan 300-jarige wijn? Het had verschillende smaken van bruléed sinaasappel en appelsiroop, en met zijn goed uitgebalanceerde zuurgraad was het een onberispelijk goed bewaarde wijn die zelfs in 2015 aangenaam was.

Probeer het in een cocktail

Funky Cold Madeira

Gemaakt door Bob Peters van The Punch Room in Charlotte, NC

2 oz koffie-doordrenkt Madeira

0,5 oz Zelfgemaakte Honing Gember Siroop

Instructions

Roer met ijs en zeef in een gekoelde cocktailcoupé. Garneer met een takje verse chocolademunt.

Voor de koffie doordrenkt Madeira:

maagdelijke halloween-drankjes

Gebruik een Franse pers om de Madeira te laten doordrenken met een fair-trade biologische Guatemalteekse koffie geroosterd door Pure Intentions Coffee, of een andere koffie met smaken van piment, melasse en pure chocolade.

Voor de honing-gemberstroop:

Combineer in een kleine pot 1 deel honing met 1 deel water met een paar stukjes gember. Breng aan de kook, zeef gember eruit en laat afkoelen. Bewaren in een niet-reactieve container en 1 maand bewaren in de koelkast.

Emily Arden Wells is de redacteur en oprichter van de cocktail- en reisblog Gastronomista. Volg haar op @xxGastronomista.